Coronavírus: o que está acontecendo na Itália

Os surtos de coronavírus da Itália e da Coreia do Sul mostram a disparidade entre mortes e estratégias de enfrentamento 

Com Lockdown, milhares morreram na Itália, em comparação com testes de alta tecnologia e dezenas de mortos na Coreia do Sul.

De Emilio Parodi, Stephen Jewkes, Sangmi Cha e Ju-Min para a REUTERS, 12/03/2020

 

  • Milhões estão confinados na Itália, onde mais de 1.000 morreram da COVID-19.

  • Entretanto, na Coreia do Sul, 67 morreram e apenas alguns milhares estão em quarentena.

  • A história de dois surtos expõe os problemas para países com casos em crescimento

Na Itália, milhões de pessoas estão confinadas e mais de 1.000 morreram em decorrência do coronavírus, enquanto na Coreia do Sul, atingida pela doença mais ou menos ao mesmo tempo, apenas alguns milhares estão em quarentena e 67 pessoas faleceram.

À medida que o vírus percorre o mundo, a história de dois surtos ilustra um problema que se aproxima dos países que agora enfrentam uma explosão de casos…

A Itália começou a fazer testes extensivamente, depois reduziu o foco para que agora as autoridades não tenham que processar centenas de milhares de testes. Mas há uma inversão: eles não conseguem enxergar o que está por vir e estão tentando conter os movimentos de toda a população do país de 60 milhões de habitantes para combater a doença. Até mesmo o Papa Francisco, que está resfriado e deu a sua bênção dominical pela internet de dentro do Vaticano, disse que se sentiu “preso na biblioteca”.

A milhares de quilômetros de distância, na Coréia do Sul, as autoridades apresentam uma resposta diferente a um surto de tamanho equivalente. Eles estão testando centenas de milhares de pessoas em busca de infecções e rastreando possíveis portadores como detetives, usando tecnologia de celular e satélite.

Ambos os países constataram seus primeiros casos da doença chamada COVID-19 no final de Janeiro. Desde então, a Coreia do Sul relatou 67 mortes em quase 8.000 casos confirmados, após testar mais de 222.000 pessoas. Em contrapartida, a Itália teve 1.016 mortes e identificou mais de 15.000 casos depois de realizar mais de 73.000 testes em um número não especificado de pessoas.

Os epidemiologistas dizem que não é possível comparar os números diretamente. Mas alguns afirmam que os resultados drasticamente diferentes apontam para uma visão importante: os testes agressivos e continuados são uma ferramenta poderosa para combater o vírus.

Jeremy Konyndyk, um político sênior do Centro para Desenvolvimento Global em Washington, disse que testes extensivos podem dar aos países uma melhor imagem da extensão de um surto. Quando os testes em um país são limitados, destacou, as autoridades precisam tomar ações mais ousadas para limitar a movimentação de pessoas.

As democracias da Itália e da Coreia do Sul são estudos de casos úteis para países como os da América, que tiveram problemas na instalação de sistemas de testes e estão semanas atrasados na curva de infecção. Até agora, especialmente no Japão e nos Estados Unidos, a escala total do problema ainda não é visível. A Alemanha não sofreu restrições significativas nos testes, mas a chanceler Angela Merkel advertiu seu povo na quarta-feira que, como 60% a 70% da população está provavelmente infectada, a única opção é a contenção.

A Coreia do Sul, que tem uma população ligeiramente menor do que a Itália, com cerca de 50 milhões de pessoas, tem cerca de 29.000 pessoas em quarentena. Impôs bloqueios em algumas instalações e em pelo menos um complexo de apartamentos mais duramente atingido pelos surtos. Mas até agora nenhuma região foi inteiramente isolada.

Seul está praticando as lições aprendidas com um surto de Síndrome Respiratória Aguda Grave (SRA) em 2015 e trabalhando para disponibilizar o máximo de informação possível ao público. Embarcou num programa de testes em massa, incluindo pessoas que manifestam sintomas muito leves, ou que nem sequer manifestam sintomas, mas podem ser capazes de infectar outras pessoas.

Estou desconfortável com as restrições impostas do tipo “lockdown”, disse. “A China fez isso, mas a China é capaz de fazer isso. A China tem uma população que cumprirá as restrições”. Isto inclui a aplicação de uma lei que concede ao governo uma ampla autoridade para dispor dos dados: imagens de CCTV, dados de rastreamento GPS de telefones e carros, transações com cartão de crédito, informações de imigração e outros dados pessoais de pessoas confirmadas como portadoras de uma doença infecciosa. As autoridades podem então tornar alguns destes dados públicos, para que qualquer pessoa possivelmente exposta possa ser testada – ou os seus amigos e familiares.

Além de ajudar a descobrir quem testar, o sistema orientado por dados da Coreia do Sul ajuda os hospitais a gerenciar sua reserva de casos. As pessoas que testam positivo são colocadas em quarentena e monitoradas eletronicamente através de um aplicativo para smartphone, ou monitoradas regularmente em chamadas telefônicas, até que um leito hospitalar fique disponível. Quando um leito fica disponível, uma ambulância pega o paciente e o leva para um hospital com quartos de isolamento e vedação de ar. Tudo isto, incluindo a hospitalização, é gratuito.

A resposta da Coreia do Sul não é perfeita. Embora mais de 209.000 pessoas tenham feito testes negativos, os resultados ainda estão pendentes em cerca de outras 18.000  — uma lacuna de informação que significa que provavelmente há mais casos em preparação. A curva de infectados recentemente confirmados caiu em meados de Fevereiro, mas o maior teste do sistema ainda pode estar à frente na medida em que as autoridades tentam rastrear e conter novos clusters. A Coreia do Sul não tem máscaras de proteção suficientes — começou a racioná-las — e está tentando contratar mais pessoal treinado para processar os testes e mapear os casos.

E a abordagem vem à custa de alguma privacidade. O sistema da Coreia do Sul é uma medida obrigatória intrusiva que depende da entrega dos usuários, o que, para muitos na Europa e na América, seria um direito fundamental de privacidade. Ao contrário da China e de Singapura, que utilizaram métodos semelhantes, a Coreia do Sul é uma grande democracia com uma população que protesta rapidamente contra as políticas que não lhe agradam.

“A divulgação de informações sobre pacientes estão sempre acompanhadas por questões de violação de privacidade”, disse Choi Jaewook, professor de medicina preventiva da Universidade da Coreia e funcionário sênior da Associação Médica Coreana. A divulgação “deve ser estritamente limitada” aos movimentos dos pacientes, e “não deve abordar sua idade, seu sexo ou seus empregadores”.

As respostas tradicionais como o fechamento de áreas afetadas e o isolamento de pacientes podem ser pouco eficazes e podem causar problemas em sociedades abertas, assinalou Kim Gang-lip, vice-ministro de Saúde e Bem-Estar da Coreia do Sul. Na experiência da Coreia do Sul, disse ele aos repórteres na segunda-feira, os isolamentos significam que as pessoas são menos participativas no rastreamento dos contatos que possam ter tido. “Essa abordagem”, observou, “é retrógrada, coerciva e inflexível”.

ITÁLIA “NO LIMITE”

Itália e Coreia do Sul estão a mais de 5.000 milhas de distância, mas existem várias semelhanças quando se trata do coronavírus. Os principais surtos em ambos os países foram inicialmente agrupados em pequenas cidades ou vilas, e não numa grande metrópole — o que significa que a doença rapidamente superou os serviços de saúde locais. E ambos envolveram médicos que decidiram ignorar as diretrizes dos testes.

“A epidemia italiana teve início no mês passado. Um homem local com sintomas de gripe foi diagnosticado após ter dito aos médicos que não tinha ido à China e que havia recebido alta”, disse Massimo Lombardo, chefe dos serviços hospitalares locais em Lodi.

O diagnóstico só foi feito depois que o homem de 38 anos, cujo nome só foi dado como Mattia, voltou ao hospital. As diretrizes de testes na época diziam que não era necessário testar pessoas que não tinham nenhuma ligação com a China ou outras áreas afetadas. Mas um anestesista empurrou os protocolos e decidiu ir em frente e testar para a COVID-19 de qualquer forma, disse Lombardo. Agora, alguns especialistas na Itália acreditam que Mattia pode ter sido infectado através da Alemanha, em vez da China.

As decisões sobre os testes dependem em parte do que pode ser feito com pessoas que dão positivo, em um momento em que o sistema de saúde já está sob estresse. Na Itália, no início, as autoridades regionais testavam massivamente e contavam todos os resultados positivos no total publicado, mesmo que as pessoas não apresentassem sintomas.

Então, alguns dias após o paciente Mattia ser confirmado como COVID-19, a Itália mudou de rumo, testando e anunciando apenas casos de pessoas sintomáticas. As autoridades disseram que este foi o uso mais eficaz dos recursos: o risco de contágio parecia menor em pacientes assintomáticos, e testes limitados ajudariam a produzir resultados confiáveis mais rapidamente. A abordagem possuía riscos: pessoas assintomáticas ainda podem estar infectadas e espalhar o vírus.

Por outro lado, quanto mais se testa mais se encontra, portanto, os testes em grande escala podem colocar os sistemas hospitalares sob tensão, disse Massimo Antonelli, diretor de cuidados intensivos da Fondazione Policlinico Universitario Agostino Gemelli IRCCS, em Roma. Os testes envolvem processos médicos elaborados e acompanhamento constante. “O problema é a procura ativa de casos”, disse ele. “Significa simplesmente que os números são grandes”.

A Itália tem um sistema de saúde em geral eficiente, de acordo com estudos internacionais. Seu sistema universal de saúde recebe financiamento abaixo da média da União Européia, mas é comparável ao da Coreia do Sul, com 8,9% do PIB contra 7,3% na Coreia do Sul, de acordo com a OMS.

Agora, esse sistema foi desequilibrado. Os funcionários foram convocados para os departamentos de trauma e emergência, as férias foram canceladas e os médicos dizem que estão protelando cirurgias não urgentes para liberar leitos de UTI.

Pier Luigi Viale, chefe da unidade de doenças infecciosas do hospital Sant’ Orsola-Malpighi, em Bolonha, está trabalhando 24 horas por dia — em três empregos. Seu hospital está tratando múltiplos casos de coronavírus. Seus médicos estão se transferindo para outros hospitais e clínicas da região para emprestar sua experiência e ajudar com os casos. Além disso, seus médicos também têm de lidar com pacientes com outras doenças contagiosas que estão lutando para sobreviver. “Se a coisa se arrastar por semanas ou meses, precisaremos de mais reforços”, disse ele à Reuters.

Na semana passada, o prefeito de Castiglione d’Adda, uma cidade com cerca de 5 mil habitantes na ‘zona vermelha’ da Lombardia, que foi a primeira a ser fechada, fez um pedido urgente de ajuda online. Ele disse que sua pequena cidade teve de fechar seu hospital e ficou com um único médico para tratar mais de 100 pacientes com coronavírus. Três dos quatro médicos da cidade estavam doentes ou em quarentena.

“Médicos e enfermeiros estão no limite”, disse um enfermeiro do hospital onde Mattia foi internado. Se você tem que lidar com pessoas sob respiração artificial, precisa observá-las constantemente, você não pode cuidar dos novos casos que chegam.”

Estudos até agora sugerem que cada caso positivo de coronavírus pode infectar duas outras pessoas, por isso as autoridades locais da Lombardia alertaram que os hospitais da região enfrentam uma grave crise se a propagação continuar — não só para os pacientes da COVID-19, mas também para outros cujo tratamento tenha sido adiado ou interrompido. À medida que a crise se espalhar pelo sul menos próspero da Itália, os problemas serão ampliados.

As instalações de cuidados intensivos enfrentam a pressão mais intensa. Requerem pessoal especializado e equipamento caro e não são criadas para epidemias em massa. No total, a Itália tem cerca de 5.000 leitos de UTI. Nos meses de inverno, alguns já são ocupados por pacientes com problemas respiratórios. A Lombardia e o Veneto têm pouco mais de 1.800 leitos de UTI entre sistemas públicos e privados, dos quais apenas alguns podem ser reservados para pacientes com COVID-19.

O governo pediu às autoridades regionais para aumentar em 50% o número de leitos de terapia intensiva e dobrar o número de leitos para doenças respiratórias e contagiosas, enquanto reorganiza o quadro de pessoal para garantir uma equipe adequada. Cerca de 5.000 respiradores foram adquiridos para postos de terapia intensiva, o primeiro dos quais deverá chegar na sexta-feira, disse a vice-ministra da Economia, Laura Castelli.

A região já pediu às escolas de enfermagem que permitam aos estudantes anteciparem a formatura para conseguir mais enfermeiros rapidamente. Equipes de especialistas em terapia intensiva e anestesistas serão montadas, incluindo pessoal de fora das regiões mais afetadas.

Para aumentar o serviço, os hospitais na Itália dependem de pessoal para tentar rastrear os contatos que as pessoas infectadas tiveram com outras pessoas. Um médico na Bolonha, que pediu para não ser identificado, disse ter passado  12 horas rastreando pessoas que estiveram em contato com apenas um paciente positivo, para garantir que os próximos que precisam de testes sejam encontrados.

Você pode fazer isso se o número de casos permanecer de dois a três”, disse o médico. Mas se eles crescerem, alguma coisa tem que dar. O sistema implodirá se continuarmos a testar todos ativamente e depois tivermos que fazer tudo isso’.

POTÊNCIA MÁXIMA

Na Coreia do Sul, como na Itália, um caso precoce de COVID-19 foi identificado quando um médico seguiu sua intuição, e não as diretrizes oficiais nos testes.

O primeiro caso do país foi uma mulher chinesa de 35 anos que testou positivo em 20 de Janeiro. Mas o maior surto foi detectado depois que o 31º paciente, uma mulher de 61 anos de idade da cidade sul-coreana de Daegu, foi diagnosticada em 18 de Fevereiro.

Assim como o paciente chamado Mattia na Itália, a mulher não tinha ligações conhecidas com Wuhan, a província chinesa onde a doença foi identificada pela primeira vez. E, como na Itália, a decisão dos médicos de recomendar um teste foi contra as diretrizes na época para testar pessoas que tinham estado na China ou estiveram em contato com um caso confirmado, informou Choi Jaewook, da Associação Médica da Coreia.

A ‘paciente 31’, como ficou conhecida, era membro de uma igreja secreta que a vice-ministra da Saúde e Bem-Estar Kim Gang-lip disse ter ligado desde então a 61% dos casos. As infecções se espalharam além da congregação após o funeral de um membro fundador da igreja ser realizado em um hospital próximo, e havia vários outros grupos menores ao redor do país.

Uma vez identificado o núcleo da igreja, a Coreia do Sul abriu cerca de 50 instalações de teste “drive-through” em todo o país. Em estacionamentos vazios, a equipe de saúde com roupas de proteção se inclina para dentro dos carros para verificar a febre ou dificuldades respiratórias de seus passageiros e, se necessário, coletar amostras. O processo geralmente leva cerca de 10 minutos, e as pessoas recebem os resultados em um texto que as lembra de lavar as mãos regularmente e usar máscaras faciais.

Um total de 117 instituições na Coreia do Sul têm equipamento para realizar os testes, de acordo com os Centros Coreanos de Controle e Prevenção de Doenças (KCDC). Os números flutuam diariamente, mas uma média de 12.000 é possível, e a capacidade máxima é de 20.000 testes por dia. O governo paga pelos testes de pessoas sintomáticas, se encaminhadas por um médico. Caso contrário, as pessoas que desejam ser testadas podem pagar até 170.000 won ($140 ou R$ 708,00), disse um funcionário de uma empresa chamada Seegene Inc, que fornece 80% dos kits do país e diz poder testar 96 amostras de uma só vez.

Há também 130 oficiais de quarentena, como Kim Jeong-Hwan, que se concentram em detalhes minuciosos para rastrear pacientes potenciais. O clínico de 28 anos passa seus dias de trabalho monitorando eletronicamente as pessoas que deram positivo para a COVID-19.

Kim, do serviço militar, faz parte de um pequeno exército de oficiais de quarentena que rastreiam os movimentos de quaisquer portadores potenciais da doença por telefone, aplicativo ou os sinais enviados por telefones celulares ou dispositivos de automóveis. Seu objetivo: rastrear todos os contatos que as pessoas possam ter tido, para que eles também possam ser testados.

“Eu não vi ninguém contar mentiras ruins”, disse Kim. Mas muitas pessoas geralmente não se lembram exatamente do que fizeram.

Descrevendo sua determinação, os agentes de quarentena disseram à Reuters que localizaram cinco casos após uma trabalhadora de uma pequena cidade pegar o vírus e ter ido trabalhar em um ‘karaokê de moeda’, um bar onde uma máquina deixa as pessoas cantarem algumas músicas por um dólar. No início, a mulher, que estava apresentando sintomas, não disse aos oficiais onde trabalhava, informaram as autoridades locais à Reuters. Mas eles montaram o quebra-cabeça depois de interrogar seus conhecidos e obter a localização por GPS em seu dispositivo móvel.

“Agora, os oficiais de quarentena têm poder e autoridade máxima”, disse Kim Jun-Geun, uma funcionária do condado de Changnyeong que coleta informações dos oficiais de quarentena.

O governo da Coreia do Sul também usa dados de localização para personalizar mensagens em massa enviadas para celulares, notificando cada residente quando e onde um caso próximo é confirmado.

Lee Hee-young, um especialista em medicina preventiva que também dirige a equipe de resposta ao vírus na província de Gyeonggi, disse que a Coreia do Sul percorreu algum do caminho depois da SRA para aumentar sua infra-estrutura de combate a doenças infecciosas. Mas ela informou que apenas 30% das mudanças que o país precisa aconteceram. Por exemplo, ela disse que manter uma força de trabalho treinada e uma infraestrutura atualizada em hospitais menores não é fácil.

“Até resolvermos isto”, disse Lee, “explosões como esta podem continuar ocorrendo em qualquer lugar”.

Tradução: Valéria Cutrim

Fonte: Daily Mail UK

1 comentário em “Coronavírus: o que está acontecendo na Itália”

  1. Eu não estou assustado ainda com o coronavírus, mas sim bem apreensivo não apenas com as inúmeras mortes tanto que já ocasionou quanto com o desastre econômico (e não apenas financeiro) que se pressagia,

    É um cenário altamente calamitoso. Ainda não sei muito bem como irei lidar com isso, porém temo pelas enormes dificuldades que virão. Estou tentando me preparar o máximo para um colapso.

    As velhas práticas nunca foram tão necessárias, bem como ter um ranchinho com umas vacas leiteiras, galinhas, uma lavoura simples e uma ótima espingarda de caça (.36). No fim das contas precisamos de muito pouco.

    Todo o avanço tecnológico e medicinal é importantíssimo. Não reduzo nem um pouco o valor que possui, porém o simples bem feito é bem válido em situações como essa.

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