A Resistência da Igreja Católica na Lituânia Contra a Perseguição Religiosa

Por Dauknys, Pranas.

A situação da Igreja Católica na Lituânia apresenta um caso especial de grande preocupação que deve ser de interesse para toda a Igreja Católica e para todos os cristãos. A Segunda Guerra Mundial trouxe a maior tragédia de todos os tempos para a Lituânia católica. A Alemanha nazista assinou um acordo secreto com a União Soviética em Moscou em 23 de agosto de 1939, o pacto Molotov-Ribbentrop – para dividir a Europa Oriental e especialmente os Estados Bálticos: Lituânia, Letônia e Estônia, enquanto as tropas alemãs marcharam para Paris em 14 de junho de 1940, a União Soviética enviou um ultimato aos três Estados bálticos e imediatamente o Exército Vermelho com milhares de tanques, aviões, outras máquinas de guerra e unidades da Polícia Secreta invadiram a Lituânia, Letônia e Estônia no dia 15 de junho de 1940.

A Igreja Católica perdeu imediatamente os seus direitos legais quando o governo comunista soviético introduziu gradualmente as leis russas-soviéticas relativas às denominações religiosas. Uma Cortina de Ferro desceu na fronteira ocidental da Lituânia. Em uma tentativa de forçar o sistema soviético e os princípios do comunismo sobre o povo lituano – ambos inaceitáveis ​​para eles – uma verdadeira tempestade de terror e violência foi liberada. Prisões, torturas e execuções, o súbito desaparecimento de personalidades importantes na vida pública, sem deixar vestígios, tornaram-se corriqueiros.

As primeiras deportações em massa foram realizadas entre 14 a 22 de junho de 1941,  40.000 pessoas foram deportadas para o norte da Rússia, na Sibéria, atrás do Círculo Polar Ártico. A maioria dos deportados estava confinados a campos de trabalhos forçados (Gulags). As deportações tinham o propósito de destruir grande parte da Lituânia e criar  um território para os colonos russos. Em 22 de junho de 1941, a Alemanha atacou a Rússia soviética. Os lituanos vêem apenas uma coisa: a chance de derrubar o jugo comunista soviético e reconquistar sua independência. Uma revolta espontânea e geral contra o domínio soviético estourou por toda a Lituânia de 22 a 24 de junho de 1941, e os insurgentes conseguiram assumir o controle total das principais cidades e províncias. O Exército Vermelho comunista em fuga junto a polícia soviética mataram mais 1.500 lituanos. Quinze sacerdotes foram torturados e crucificados. Um Governo Provisório da Lituânia foi formado e declarou a restauração da Lituânia independente, antes mesmo que as tropas alemãs chegassem à capital. Os nazistas alemães boicotaram o governo lituano, suprimiram suas atividades e instituíram uma administração civil alemã.

Os exércitos russos em 1944 invadiram novamente a Lituânia, submetendo as pessoas a um tratamento brutal. Treze ondas de deportações em massa para a Sibéria foram realizadas entre 1945-1950. De acordo com lituanos e especialistas de outras nações, o número de vítimas do genocídio chega a 1,1 milhão de pessoas, cerca de 36% de todo o país. A maioria dos deportados pereceu em consequência de condições desumanas e maus tratos. A resistência armada foi organizada na Lituânia. Os combatentes da liberdade lutaram amargamente uma guerra de libertação por oito anos; estavam dispostos a sacrificar suas vidas para recuperar a liberdade e a independência; eles julgaram melhor morrer defendendo seus compatriotas do que viver como escravos virtuais. Um de seus líderes abriu caminho para o Ocidente com outro sobrevivente, fiz um apelo ao Santo Padre Pio XII dos católicos lituanos, prometendo sua lealdade à Sé Apostólica e pedindo palavras consoladoras e garantia do mundo católico de que seus filhos não mais sofrerão na escravidão espiritual.

Quando a Rússia Soviética ocupou a Lituânia, todas as editoras e parques gráficos foram nacionalizadas, milhões de livros religiosos e de história foram removidos das bibliotecas e enviados para fábricas a fim de “reciclá-los”. Qual é o significado dessa destruição de uma herança cultural cultural lituana? – É o medo da verdade, o desejo de manter a nova geração ignorante, o desejo de expressar livremente qualquer mentira que difame o passado lituano. Um total de 448 igrejas e capelas na Lituânia foram fechadas, com apenas 574 restantes ainda abertas. Os fiéis podiam frequentá-las mediante o pagamento de altos impostos.

As eleições foram sovietizadas e obrigatórias. Um único bilhete eleitoral comunista era elaborado com o número de candidatos exatamente idêntico ao número de lugares a serem preenchidos. As chamadas eleições são uma tentativa de enganar o mundo livre e intimidar os eleitores para que eles obedeçam ao regime comunista soviético.

Sob a lei soviética na Lituânia, qualquer forma de instrução religiosa para crianças é proibida. Em vez disso, as crianças são forçadas a se juntar às organizações ateístas da Juventude Comunista nas escolas. Aqueles que não desejam participar são intimidados. Aqueles que são forçosamente matriculados em organizações ateístas são forçados a falar contra suas próprias convicções e  as de seus pais. As crianças eram perseguidas por frequentarem a Igreja.

Um dos fatos mais prejudiciais para a fé católica e moral do povo lituano é o recrutamento em massa de pessoas por todos os meios possíveis para se tornarem o que os soviéticos decidiam.

O tratamento da administração da Igreja.

A década de 1944-1954 deve ser considerada a mais horripilante em todos os mil anos da história da Lituânia. Se as mesmas políticas tivessem continuado em vigor por mais tempo, não apenas a religião teria sido eliminada, mas a própria nação lituana teria sido aniquilada. Quase todos os sacerdotes da Lituânia tinham que se apresentar para interrogatório em um dos 480 centros de terror instalados em todo o país. Nesses centros, os soviéticos exigiam que cada sacerdote assinasse um juramento de lealdade, uma promessa de espionar seu próprio povo e fazer relatórios à polícia. Também fora solicitado a ajuda na organização da Igreja Viva, que seria independente de Roma e fiel ao governo da Rússia Soviética. Como resultado desses atos terroristas, o bispo de Telšiai, Vincentas Borisevičius, foi baleado pelo pelotão de fuzilamento, 100 padres foram presos e outros 180 padres e três bispos foram deportados para os campos de concentração na Sibéria.

O ataque principal veio na forma de grandes pressões morais, já que o terror físico só parecia  fortalecer e unificar os fiéis. A Igreja era o principal obstáculo na visão do plano de Moscou de fundir e submergir a pequena Lituânia no gigantesco império russo soviético. Foi a Igreja, disseram os comunistas, que fundiram a visão nacional e religiosa em uma única frente de batalha ideológica. São os sacerdotes, aos olhos do Partido Comunista, que são reacionários incorrigíveis e inimigos mortais da ordem soviética. São os padres, que assumem a maior responsabilidade pelo fracasso da propaganda ateísta para alcançar seus objetivos desejados. Um sermão sobre o assunto religioso mais inocente é ofensivo para os comunistas, pois eles consideram o sermão como uma ajuda para espalhar e perpetuar as superstições religiosas que o comunismo se esforça para erradicar.

Resistência jurídica, assédio dos seminaristas

Em dezembro de 1971, um grupo de católicos tomou a iniciativa do Memorando mais organizado e massivo, escrito por lituanos, assinado por 17.054 católicos, e enviado à Secretaria Geral das Nações Unidas sobre a perseguição religiosa na Lituânia. O regime soviético ficou indignado com os católicos lituanos por defenderem a liberdade religiosa e pelo fato de terem conquistado a admiração do mundo.

Petições frequentes para o governo soviético emergem espontaneamente. Eles não são respondidos, mas as pessoas continuam escrevendo contra oficiais do regime que destroem a ordem e violam os direitos humanos. Nestas circunstâncias, surgiu em 19 de março de 1972 uma revista clandestina, A Crônica da Igreja Católica na Lituânia, que publica textos de declarações de crentes e clérigos, protestando contra a discriminação e a repressão religiosas, processos judiciais contra o clero e leigos por atividades religiosas.

As restrições do governo comunista levaram uma parte da Igreja à clandestinidade, como os conventos, as freiras, os frades, a preparação de estudantes de teologia e até algumas ordenações.

Os seminários em Vilkaviškis, Telšiai e Vilnius foram encerrados, enquanto o seminário em Kaunas foi autorizado a operar em uma escala muito limitada. A KGB continua com todos os esforços para recrutar seminaristas como agentes. Os candidatos ao seminário são examinados pela KGB e informados: “Se você não trabalha para nós, não será admitido no seminário”. Os seminaristas são obrigados a dar compromissos escritos para fornecer as informações exigidas pela polícia de segurança. O recrutamento de seminaristas e sacerdotes para a subversão da Igreja é um dos piores crimes da KGB.

Para o ateu soviético, a luta contra a religião não é um objetivo em si, mas o meio mais adequado para consolidar e ampliar o imperialismo russo como aparece mais claramente nos Estados bálticos ocupados: Lituânia, Letônia e Estônia, incorporados à União Soviética.

As fileiras do clero foram esgotadas pelas deportações, detenções e mortes normais. Pelo menos 600 dos 700 sacerdotes da Lituânia estavam em cadeias soviéticas e campos de concentração na Sibéria. Perseguições religiosas, ondas de detenções, julgamentos simulados e encarceramento endureceram em vez de enfraquecer a determinação dos sacerdotes e fiéis. Os sacerdotes defendiam os direitos dos crentes, bem como os dos seus bispos e seus próprios colegas.

O Comité de acompanhamento do Acordo de Helsínquia

Formado na Lituânia em 25 de novembro de 1976, enviou uma série de documentos para o Ocidente detalhando várias violações dos direitos humanos na Lituânia ocupada pelos soviéticos. As autoridades soviéticas ficaram furiosas. Como ousam seus escravos revelarem perseguições soviéticas perpetradas? Os membros do Comitê foram presos e julgados e enviados para campos de concentração por 10 e 15 anos.

O Comitê Católico para a Defesa dos Direitos dos Crentes foi criado em 22 de novembro de 1978. O Comitê agiu publicamente publicando cerca de 50 documentos, mas não buscou nenhum objetivo político. São armas inestimáveis ​​na luta pela liberdade religiosa. O governo soviético tolerou silenciosamente a atividade do Comitê Católico, mas depois perdeu a paciência e começou a aterrorizar os membros do Comitê. Dois membros da Comissão, Padre Alfonsas Svarinskas e Padre Sigitas Tamkevičius, foram convocados em 1983 e sentenciados a sete anos em campos de concentração e três anos no exílio na Sibéria.

Nossa preocupação de solidariedade é com a Igreja Católica na Lituânia sob o regime comunista ateu, que está procurando paralisar completamente a atividade religiosa e destruir a religião. A mídia católica e cristã deve relatar fatos de perseguição, escrever comentários, tratados, sugerir orações, cartas aos perseguidores, esforços diplomáticos, etc.

Para uma Teologia da Perseguição.

A experiência lituana de perseguição religiosa sob o regime ocupacional comunista soviético e sua heróica luta pela liberdade religiosa podem levar os teólogos a um novo entendimento e formulação de uma Teologia da Perseguição Religiosa. Os teólogos do nosso tempo, como os profetas do Antigo Testamento, devem ser luzes de farol na escuridão que envolve a existência humana hoje. Eles deveriam, entre outras coisas, manifestar e expressar a reação vital da fé às pessoas sem fé. A teologia de hoje, se quiser manter um controle sobre a realidade concreta, precisa se concentrar cuidadosamente nos problemas cruciais da perseguição religiosa. Nossa grande preocupação é com a Igreja Católica na Lituânia. Essa preocupação precisa ser adequada à realidade da perseguição, como é vivida na Lituânia.

Conceitos técnicos de uma Teologia da Perseguição Religiosa são necessários para que uma ciência se desenvolva, porque a experiência acumulada só pode se tornar frutífera após a obtenção de uma compreensão exata. Esta teologia científica pode então estar disponível para uso posterior, formulando um conceito determinado.

A Teologia da Perseguição Religiosa, portanto, poderia ser definida como uma ciência a partir dos princípios da liberdade religiosa, dos direitos humanos e da dignidade do homem e investigando os fatos confiáveis ​​da perseguição cristã, expondo instâncias de repressão religiosa e promovendo a solidariedade cristã para defender a Igreja. Lutar pela liberdade religiosa e contra os perseguidores.

A Teologia da Perseguição Religiosa também deve procurar lidar realisticamente com o mal e a injustiça no mundo, e não se comprometer com os perseguidores. Em última análise, pode ser a teologia da ação se quiser ser eficaz. Deve ser fundada em fatos e deve falar por aqueles cujo direito de acreditar está ameaçado. Nada é mais perigoso para a humanidade do que a ignorância do mal e da violência.

O Concílio Vaticano II publicou uma série de documentos importantes. Sua Declaração sobre Liberdade Religiosa estabelece os princípios gerais da Liberdade Religiosa, então indica a Liberdade Religiosa à luz do Apocalipse, exorta os católicos e dirige um apelo a todos os homens para que considerem com grande cuidado quão necessária é a liberdade religiosa, especialmente na condição atual do família humana. Foi também um grande evento histórico de profundo significado teológico, quando em 10 de dezembro de 1948, a Assembléia Geral das Nações Unidas adotou e proclamou a Declaração Universal dos Direitos Humanos e da Liberdade Religiosa.

O comunismo na teoria e na prática tem sido objeto de muitos documentos e declarações papais. Pio IX solenemente condenou-a em 1846, porque desde o início, Karl Marx e seu colaborador Friedrich Engels, no Manifesto Comunista, começaram a difundir sua doutrina materialista. O papa Leão XIII tratou longamente o comunismo na encíclica Quod Apostolici Muneris em 1878 e definiu-o como a praga mortal que está contaminando a sociedade até seu âmago. O papa Pio XI analisou cuidadosamente os erros fundamentais do comunismo em sua encíclica Divini Redemptoris em 1937 e afirmou que “o comunismo está intrinsecamente errado”. A primeira encíclica do Papa João Paulo II, Redemptor hominis, é muito importante, porque nela ele dá a resposta ao Manifesto Comunista e declara enfaticamente que o Redentor do homem é Jesus Cristo e não o Comunismo.

Num Estado onde as forças anticristãs comunistas são colocadas contra Deus, para a dominação mundial e o extermínio de Cristo e da sua Igreja, os católicos, sacerdotes e leigos lituanos corajosamente defenderam a verdade e os direitos humanos. Cristo é o centro irradiante deles. A resistência lituana e a afirmação de princípios universais de direitos e deveres  que são aplicáveis ​​não só aos cristãos, mas também a todos os seres humanos. Por essa razão, todos os homens de boa vontade devem apoiá-los.

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Padre P. Dauknys, em sua dissertação, descreveu e analisou o martírio da Igreja Católica na Lituânia sob o regime de ocupação ateu da União Soviética Comunista. Ele escreveu sobre o grande perigo da aniquilação decidida da fé, a russificação da nação católica lituana, descreveu a resistência heróica na luta pela liberdade religiosa, pelos direitos humanos e sobrevivência.

Desde a eleição do Papa João Paulo II, que apóia firmemente a Igreja perseguida, tem havido uma resposta extraordinária provocada por católicos e não-católicos. O regime comunista soviético está relutante em esmagar aqueles que estão recebendo atenção contínua da mídia no Ocidente.

A luta da nação católica lituana pela liberdade no passado e no presente, os enormes sacrifícios e sofrimentos demonstraram ao mundo a determinação do espírito cristão lituano de manter sua identidade sob quaisquer circunstâncias, a qualquer preço. É trágico que até hoje a Lituânia dificilmente tenha recebido apoio moral dos países do mundo.

O Decreto Christus Dominus, do Concílio Vaticano II, exorta os bispos de todo o mundo a mostrar particular amor e preocupação pelos sacerdotes, que sofrem várias perseguições por Cristo. Insta os bispos a ajudarem os padres perseguidos pela oração e apoio. Além disso, insta todos os fiéis, especialmente aqueles em posições mais elevadas, a defender com coragem os fiéis que estão sendo perseguidos. Os católicos lituanos estão esperando que esses decretos sejam zelosamente colocados em prática.

Referências

A Resistência da Igreja Católica na Lituânia Contra uma Perseguição Religiosa. Jornal Trimestral de Artes e Ciências da Lituânia. Volume 31, No.1. 1985.

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